Over kinderen, hun psychische problemen, hun ouders en hun behandelaars.

En jawel hoor: weer over seks…

Moeten we met jongeren met autisme over seks praten? Dat was de start van één van mijn vorige blogs en van deze… Maar nu met meer zekerheid! Ons onderzoek bij een groep adolescente jongens met autisme liet immers amper verschillen zien in de seksuele ervaring en interesse bij deze jongens vergeleken met hun leeftijdsgenoten. 

Jeroen Dewinter - autisme en sekualiteitJongens met autisme en seks

Het klinkt, hopelijk, vanzelfsprekend: normaalbegaafde jongens met autisme zijn ook geïnteresseerd in seks en hebben met hetzelfde seksuele gedrag als andere jongeren. In onze onderzoeksgroep van 50 jongens met autisme tussen de 15 en 18 heeft het grootste deel gemasturbeerd en ervaring met een orgasme, de helft heeft wel eens getongzoend of iemand gestreeld, één op drie heeft ervaring met bevrediging door iemand anders en één op vijf had geslachtsgemeenschap. Interesse in of ervaring met seks met andere jongens vonden we bij 1 op de 10 jongens, wat vergelijkbaar is met andere jongens op deze leeftijd. Anderen gedwongen hebben of gedwongen zijn tot seks werd amper gerapporteerd, en evenveel door jongeren met autisme als door leeftijdsgenoten zonder autisme. Het enige opvallende verschil dat we vonden was dat de jongens met autisme in ons onderzoek veel toleranter reageerden op homoseksualiteit in hun omgeving.

Opzienbarend, deze overeenkomsten?

Nee, of… hopelijk niet! Hoewel er nog niet zo lang geleden door hulpverleners en betrokkenen werd gesteld dat seks niet relevant was voor mensen met autisme, gaan we er nu meer en meer vanuit dat dit een normaal onderdeel van de ontwikkeling is. In de wetenschappelijke literatuur is er echter steeds meer aandacht geweest voor ‘afwijkingen’ en ‘ongepast’ seksueel gedrag door mensen met autisme. Pas recent is een aantal onderzoekers gaan kijken naar de algemene, en dus ook positieve, seksuele ontwikkeling bij jongeren en volwassenen met autisme. Er is echter geen bewijs dat seksualiteit bij mensen met autisme zo problematisch is. Dat neemt niet weg dat ik in de dagelijkse praktijk merk dat sommige jongeren en volwassenen met autisme vragen hebben over of moeilijkheden ervaren met het aangaan van romantische relaties en met seksualiteit.

Dus?

Seksualiteit is onderdeel van onze ontwikkeling, ook bij jongens met autisme. Ons onderzoek leert dat jongeren interesse hebben in en ervaring met seks en relaties, maar niet over hoe dat ging. Het is onze (ouders, hulpverleners, scholen,…) verantwoordelijkheid om een gezonde seksuele ontwikkeling te ondersteunen, waarbij seksualiteit op een positieve en acceptabele manier wordt geïntegreerd in het dagelijkse functioneren van jongeren, ook als die autisme hebben. Dus: praten, voorlichten, aanmoedigen en waar nodig bijsturen… Het vlaggensysteem van Sensoa/Movisie kan hierbij voor ouders en opvoeders een goed hulpmiddel en referentiekader zijn.

Maar…

Wij vonden dit boeiende resultaten, maar hoe vertalen we die nu naar de praktijk of hoe kunnen die de praktijk ten dienste zijn? Een recente discussie met collega’s zette me hierover weer aan het denken. We doen namelijk onderzoek om iets bij te dragen. Een goede reden om deze blog dus te schrijven en deze bevindingen te verspreiden! Mocht jij nog andere toepassingen, vertalingen of mogelijkheden zien: ik hoor ze graag!

Dewinter, J., Vermeiren, R, Vanwesenbeeck, I, Lobbestael, J., & Van Nieuwenhuizen, Ch. (2014). Sexuality in adolescent boys with autism spectrum disorder: Self-reported behaviours and attitudes. Journal of Autism and Developmental Disorders. Advance online publication. Doi 10.1007/s10803-014-2226-3

Jeroen Dewinter About Jeroen Dewinter

klinisch psycholoog | onderzoeker | Belgische bourgondiër | wandelaar | gedragstherapeut | nieuwsgierige koppigaard

Comments

  1. Ook bij jongeren met #Autisme is seks even gewoon. Zeggen dat men vroeger anders dacht. #blog @dewinterjeroen http://t.co/LYnY3nwCch

Reageren