Over kinderen, hun psychische problemen, hun ouders en hun behandelaars.

Het mooiste wat je kunt worden is jezelf!

“Het mooiste wat je kunt worden is jezelf”, is de zin die mij een tijd geleden trof. Want ik ben altijd nieuwsgierig naar wie we zijn, wat we doorstaan en wat we willen en kunnen worden, wat ons maakt tot wie we zijn. Maar jezelf worden; dat klinkt logisch en duidelijk, want wat meer dan jezelf kun je worden? Maar wat als je jezelf niet kunt zijn? Wanneer je niet weet wie je bent, waar je staat en hoe je kan accepteren dat je er mag zijn? En dat je dit van anderen ook mag vragen, dat je grenzen mag stellen en nee mag zeggen… Wat als je hiertoe niet weerbaar genoeg bent? 

34Meisje-schreeuw-bankWeerloos

Als ervaringsdeskundige in de jeugdzorg heb ik ondervonden hoe soms jijzelf de enige bent om op terug te vallen. Wanneer steeds een nieuw huis een thuis moet worden, opvoeders elkaar afwisselen en je een plek moet veroveren tussen andere kinderen die ook ieder hun eigen verhaal meedragen. Dan is weerbaarheid een groot goed. Maar wat heeft het mij veel energie gekost om te ontdekken dat weerbaarheid niet zit in het uitdelen van de hardste klappen. En wat is het moeilijk om jezelf dit te leren als je niet weet waar je beginnen moet.

Het is niet nodig om hier alleen voor te staan. Wat positief om te bemerken dat dit idee meer en meer gedragen wordt. Er gaat veel veranderen in de manier waarop zorg voor kinderen, jeugd en gezinnen vorm gegeven gaat worden. Door de transitie jeugdzorg die er gaande is, wordt het steeds belangrijker om jongeren in hun kracht te zetten. En is eigen kracht niet waar weerbaarheid over gaat? Ik denk dat we goed op weg zijn.

Weerbaar

Wat is eigenlijk weerbaar? Want iedereen krijgt te maken met zijn of haar eigen tegenslagen. Het zijn niet deze gebeurtenissen die definiëren wie jij bent, maar de manier waarop je er mee omgaat. Anders gezegd: het gaat om de mate waarin je weerbaar kunt zijn. Inmiddels heb ik hierin mijn weg wel gevonden. Ik heb me gerealiseerd dat ik niet elke strijd hoef aan te gaan, maar mijn eigen battles kies. Ik kan voor mezelf opkomen in situaties waarin ik me daartoe geroepen voel en ben mondig genoeg om mijzelf aan de wereld te presenteren. Maar nog altijd wordt mijn weerbaarheid op de proef gesteld.

Zo probeer ik weerbaar te zijn tegen het stigma van (ex-)jeugdzorg cliënt. ‘Wat kan er dan van je terecht zijn gekomen?’, wordt veel gedacht, zo lijkt het. Daarnaast roept mijn verleden bij sommigen de vraag op of ik dan zelf wel een goede moeder kan zijn. Zeker als jonge moeder, die ook het stigma tienermoeder op zich voelt drukken. Ouderschap is inderdaad een hele opgave, zoals elke ouder zal bevestigen. Maar het feit dat ik mezelf ken en durf te zijn maakt mij zeker in mijn positie als rolmodel. En omdat ik ieder kind een weerbaar rolmodel gun, probeer ik professionals bij te staan in het richten van de aandacht op alles wat er in de jeugdzorg beter kan.

40Judo.jpgWeerbaar voor anderen

De weerbaarheid die ik heb opgebouwd geeft mij als mens en moeder zelfvertrouwen, maar stelt mij ook in staat om anderen hierbij te ondersteunen. Als freelance ervaringsdeskundige en pedagoog in de jeugdzorg verzorg ik workshops en lezingen voor hulpverleners, managementleden en beleidmakers. Mijn kennis en kunde gecombineerd met mijn ervaringen als voormalig cliënt geven mij een unieke inside blik. Gedreven en gepassioneerd ga ik in gesprek over verschillende dilemma’s en uitdagingen binnen de jeugdzorg om mijn bevindingen en kennis te delen. Waarom? Omdat ik nu in de positie ben dat ik dat kan, en er wil staan voor al die kinderen en jeugdigen die hiervoor de kansen nog moeten krijgen.

Mijn conclusie: “Het mooiste wat je kunt worden is weerbaar genoeg om jezelf te zijn”.