Over kinderen, hun psychische problemen, hun ouders en hun behandelaars.

Hersendoping

In een recente studie werden 18 helikopterpiloten 40 uur wakker gehouden en moesten ze ondertussen 15 vluchten uitvoeren. Een geneesmiddel bedoeld om vermoeidheid in multiple sclerose en kanker te bestrijden, bleek ervoor te zorgen dat de piloten zich ook na 40 uur opblijven nog fit, alert en goed voelden. Een dergelijk onderzoeksresultaat biedt ongekende toepassingsmogelijkheden in het dagelijks leven. Op 13 maart publiceerden drie vooraanstaande organisaties in de neurologie echter het advies om geen prestatieverhogende middelen voor te schrijven aan gezonde kinderen.

Neuroenhancers zijn middelen als Ritalin en Modafinil, medicijnen die zijn bedoeld voor mensen met ernstige aandoeningen. Er zijn echter ook gezonde mensen die ze gebruiken. Eerder is al gesuggereerd dat het niet-medische gebruik van deze middelen onder studenten en wetenschappers in opkomst is. De pillen verbeteren de concentratie en het uithoudingsvermogen en werken eigenlijk als een soort doping voor de hersenen. Best heel handig dus als je eens hard moet studeren. Er zijn dan ook artsen die voorstellen om deze middelen te geven aan kansarme kinderen om ze als het ware een steuntje in de rug te geven te geven, een eerlijker kans. Prachtig nieuws dus.

Bezwaren

Maar is dat wel zo? Want is deze hersendoping wel zonder gevaren? En mag je een kind zomaar ‘beter’ maken als het helemaal niet ziek was? En betekent dit niet gewoon dat we collectief de lat een stukje hoger leggen? Dat we straks net als in de wielersport allemaal aan de pillen moeten om nog een beetje mee te komen, omdat iedereen het nu eenmaal doet? Dit laatste lijkt een reĆ«el gevaar: onderzoekers Timmer en Glas vroegen vorig jaar aan Nederlandse psychiaters hoe zij stonden tegenover het gebruik van prestatiebevorderende middelen bij zichzelf en bij kinderen. Hoewel een kleine minderheid vond dat het toegestaan moest zijn om gezonde kinderen prestatieverhogende middelen te geven, gaven ruim twee keer zo veel mensen aan dat ze druk zouden voelen middelen aan hun eigen kinderen te geven als andere kinderen ze ook zouden krijgen.

Richtlijn

Een groep onderzoekers met medische, ethische en sociaalwetenschappelijke achtergronden concludeerde dan ook dat er niet genoeg bekend is over de effecten van (langdurig) gebruik op de ontwikkeling van gezonde kinderen, dat kinderen dit soort keuzes niet kunnen maken en dat ouders en dokters deze keuzes niet voor kinderen mogen maken. Ze hebben uit naam van de American Academy of Neurology, de Child Neurology Society en de American Neurological Association dan ook het advies uitgebracht om geen prestatieverhogende middelen voor te schrijven aan gezonde kinderen. Voorlopig dus maar gewoon gezond eten, genoeg bewegen en op tijd naar bed…

Reageren